‘Los Doce Apóstoles’: la sombra de Santiago Uribe

La Fiscalía General de la Nación consideró que existen suficientes pruebas sobre los presuntos nexos del hermano del expresidente Álvaro Uribe con ese grupo paramilitar y lo llevará a los estados judiciales. Se le sindica de concierto para delinquir agravado y homicidio agravado, delitos al parecer cometidos con el respaldo de ese grupo armado ilegal.

santiago uribeSantiago Uribe Vélez, ganadero antioqueño y hermano del expresidente de la República Álvaro Uribe Vélez. Foto: archivo Semana.

A raíz de la llamada a juicio a Santiago Uribe Vélez, en medio del proceso que adelanta un fiscal delegado ante la Corte Suprema de Justicia, VerdadAbierta.com publica nuevamente este artículo sobre ’Los Doce Apóstoles’, grupo armado que operó en Antioquia y con el que presuntamente está vinculado el ganadero. Esta historia fue publicada originalmente el 29 de septiembre de 2013.

Desde finales de la década del noventa, la sombra del grupo armado ilegal conocido como 'Los Doce Apóstoles' persigue a Santiago Uribe Vélez, reconocido ganadero y caballista de Antioquia. Testimonios de ex paramilitares, ex policías y trabajadores de finca se han referido a los supuestos vínculos de este hombre con esa organización delictiva.

Con la decisión de un fiscal de derechos humanos de llamar a indagatoria a Santiago, hermano del ex presidente Álvaro Uribe Vélez, la sombra vuelve a crecer a su alrededor. El ente acusador lo investiga por su presunta responsabilidad en la creación de ese grupo paramilitar que operó en buena parte del norte de Antioquia y tuvo como base de operaciones el municipio de Yarumal, así como en la muerte de un ciudadano de esa localidad cuyo asesinato se habría cometido en la finca La Carolina, de propiedad de la familia Uribe Vélez.

La cita del próximo 17 de octubre no será la primera en la que Santiago Uribe Vélez tendrá que hablar ante la Fiscalía por ese tema. Ya en 1997 fue interrogado por los mismos hechos, que involucran secuestro, extorsión y homicidio, cometidos por el grupo de 'Los Doce Apóstoles' entre los años 1993 y 1994 en las poblaciones de Yarumal y Santa Rosa de Osos.

Si bien en aquel año se abrió un proceso en su contra, el mismo fue archivado en 1999 por falta de pruebas suficientes para encausarlo; no obstante, quedó en los anaqueles a la espera de nuevas pruebas para su reapertura, las cuales llegaron en el año 2010, cuando un mayor retirado de la Policía, llamado Juan Carlos Meneses Quintero, habló desde Buenos Aires, Argentina, sobre ese grupo armado ilegal, considerado de 'limpieza social' y financiado, al parecer, por ganaderos y comerciantes del norte antioqueño.

¿Qué denunció el mayor (r)?
Meneses Quintero expuso su testimonio ante el Premio Nobel de la Paz, Adolfo Pérez Esquivel, director del Servicio Paz y Justicia; Beinusz Smuckler, presidente consultivo de la Asociación Americana de Juristas; Ernesto Moreau, representante de la Asociación Americana de Juristas, entre otros. Sus palabras fueron reproducidas por el diario bonaerense Página/12.

El Mayor (r) explicó que cuando llegó a Yarumal en 1993, relevó a un capitán de apellido Benavides. En su momento, el oficial saliente le dijo que tenía que apoyar a un grupo que hacía limpieza social en la zona. Según lo contado por Meneses, Benavides le dijo que "el grupo tiene un jefe que se llama Santiago Uribe Vélez, que es el hermano del (entonces) senador Álvaro Uribe. Él es un ganadero de la región que tiene la hacienda cerca de Yarumal, la hacienda La Carolina. Él es el jefe de este grupo paramilitar".

Meneses aseguró en esa ocasión que conoció a Santiago Uribe por medio de Benavides: "Él me relaciona con Santiago Uribe Vélez. Él me presenta (y Santiago me dice): 'mucho gusto, teniente, bienvenido a Yarumal, yo tengo este grupo que va a colaborar muchísimo con usted, además de que yo necesito que usted colabore con ellos, ellos le van a dar mucha información y liberar la zona cuando usted lo necesite'".

Según el oficial retirado, quien en esa época tenía rango de teniente, acordó con Santiago Uribe Vélez que la Policía los iba a encubrir y apoyar en varios crímenes: "Santiago me dice: 'vea, reciba esta plata o no la reciba, nosotros tenemos el apoyo de los comandantes de la Policía a nivel departamental y amigos a nivel nacional, nosotros vamos a seguir actuando', y yo dije 'bueno pues, pa' delante'. Ese fue el compromiso con Santiago".

Meneses aseveró que durante el tiempo que colaboró con Santiago Uribe, su grupo nunca fue conocido como 'Los Doce Apóstoles'. El nombre surgió en los medios de comunicación, "porque supuestamente había un sacerdote metido en ese grupo, que era el padre Palacios", señaló el ex oficial, haciendo referencia al sacerdote Gonzalo Palacios, párroco de la población.

El mayor (r) hizo alusión a otro encuentro con Santiago Uribe Vélez en su finca, luego de "haberle colaborado mucho", y le mostró la zona donde entrenaba a sus hombres. "Detrás de la plaza ellos tienen una pista de entrenamiento para paramilitares. Una pista con todos los obstáculos para un entrenamiento militar. La escalera, la telaraña, todos. Él me dice 'mira, aquí es donde entreno a mis muchachos'. En la finca él mantenía gente armada con escopetas, con fusiles, él incluso tenía una subametralladora. Esa vez Santiago también me muestra una lista, porque él tenía una lista de las personas que iban asesinando".

Durante la declaración a los defensores de derechos humanos argentinos, el ex oficial de la Policía dejó entrever que al parecer el ex presidente Uribe estuvo al tanto de los hechos narrados. "En esa época Álvaro Uribe era senador y estaba aspirando a la gobernación. Él (Santiago Uribe) me decía 'tranquilo que cuando Álvaro sea gobernador nos va a ir mucho mejor'".

Meneses sólo permaneció tres meses en Yarumal, pero durante ese periodo se perpetraron varios homicidios en los que participaron agentes bajo su mando y presuntos integrantes de 'Los Doce Apóstoles'.

El primer hecho que narró ocurrió en un peaje donde asesinaron a dos supuestos delincuentes. "Hay un caso donde se obtiene información de que van a atracar un peaje. Yo les digo 'vayan a hacer el operativo, no hay problema. Entonces ellos se esconden y efectivamente llegan a atracar el peaje. Fue gente de la Sijin (inteligencia policial) y fue el grupo de Santiago. Ellos dan de baja a dos delincuentes en el peaje. Eso se ve como positivo y las cosas empiezan a marchar", indicó el ex policía.

Un segundo hecho hace referencia al asesinato de un supuesto colaborador de la guerrilla. Según Meneses Quintero, el ganadero le dijo: "le voy a mandar a los muchachos, vamos a cometer el asesinato contra esta persona que colabora con la guerrilla. Esta es una persona conocida, es guerrillero, se llama Rodrigo Barrientos. Es conductor de un carro que utilizan como bus. Ya lo tenemos identificado que es la persona que suministra los víveres a la guerrilla".

Meneses Quintero estuvo preso en dos ocasiones por un operativo en el que asesinaron a dos extorsionistas que supuestamente les señaló Santiago Uribe Vélez. Su causa procesal nunca avanzó porque, según él, contó con la ayuda del ganadero y al parecer de su hermano Álvaro, hoy candidato al Senado de la República por el movimiento Puro Centro Democrático.

Los asesinatos cometidos por 'Los doce Apóstoles' son investigados por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos a petición de las familias de las víctimas en vista de que la justicia colombiana, hasta ahora, ha mantenido los crímenes en la impunidad.

Hablan otros
De Santiago Uribe Vélez y 'Los Doce Apóstoles' ha hablado también el ex jefe paramilitar Salvatore Mancuso ante fiscales de la Unidad de Justicia y Paz. Hace varios años, este ex comandante de las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc), aseguró que aquel era el jefe de ese grupo armado ilegal, caracterizado como de "limpieza social", sin embargo, en esa ocasión se abstuvo de dar detalles al respecto.

Hace cinco semanas, se conoció a través de medios de prensa chilenos un nuevo testigo contra Santiago Uribe Vélez. Se trató de Eunisio Pineda Luján, un ex trabajador de la finca La Carolina que laboró allí entre los años 1993 y 1994, justamente cuando los llamados 'Doce Apóstoles' incrementaron sus acciones sicariales contra personas señaladas de delincuentes y colaboradores de la guerrilla.

Los testimonios de Pineda Luján fueron conocidos por representantes de varios colectivos de derechos humanos, quienes escucharon al ex trabajador de la familia Uribe Vélez y dieron fe de que los mismos fueron escuchados por funcionarios de la Fiscalía General de la Nación en el Consulado de Colombia en el país austral.

Las narraciones de este nuevo testigo no difieren mucho de lo dicho por el mayor (r) Meneses Quintero y confirma sus versiones al respecto de los crímenes cometidos por los integrantes de 'Los Doce Apóstoles' y la supuesta relación de ellos con Santiago Uribe Vélez.

A todos estos señalamientos, el ganadero y caballista ha respondido que se trata de montaje en contra de su hermano, que encabeza hoy lista para el Senado de la República. Al respecto, su abogado, Jaime Granados, aseveró a diversos medios de prensa que su cliente se presentará a la indagatoria el 17 de octubre próximo con el fin de resolver su situación jurídica y despejar de una vez por todas la sombra de 'Los Doce Apóstoles', que tanto lo ha perseguido en los últimos 20 años.

El 12 de junio de 2017, tras resolver la apelación de llamado en juicio que le hizo un fiscal delegado ante la Corte Suprema de Justicia, la vicefiscal de General de la Nación, María Paulina Riveros, resolvió dejar el proceso en firme. (Ver: Santiago Uribe, llamado a juicio por el caso de ‘Los Doce Apóstoles’)