“Hubo identidad política con Álvaro Uribe Vélez”: alias ‘Ernesto Báez’

El exvocero político del Bloque Central Bolívar, Iván Roberto Duque, alias ‘Ernesto Baez’, sostuvo que las Auc apoyaron las dos campañas del senador Uribe para llegar a la Presidencia en 2002 y 2006. Alias ‘Paquita’, otro exparamilitar, dijo que apoyó a uno de los escoltas de la Casa de Nariño para rescatar a los tres contratistas norteamericanos secuestrados por las Farc en 2003.

Nuevas declaraciones salpican a Álvaro Uribe VélezApoyos a su campaña presidencial y a algunas operaciones militares hacen parte de las declaraciones dadas a magistrados de la Sala de Justicia y Paz del Tribunal Superior de Bogotá por dos exparamilitares que integraron el Bloque Central Bolívar (Bcb). Ambos testimonios hicieron referencia al expresidente y senador Álvaro Uribe Vélez.

El primero de ellos es Iván Roberto Duque, alias ‘Ernesto Baez’, quien fungió como vocero político del Bcb, facción de las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc), comandada por Carlos Mario Jiménez, alias ‘Macaco’. Según él, esta facción tuvo “identidades políticas” con el exmandatario y fueron varias las muestras de apoyo a las dos candidaturas (2002 y 2006) que hicieron los otros jefes paramilitares concentrados en Santa Fe de Ralito, Córdoba, donde el gobierno y los mandos paramilitares negociaban el proceso de desarme y reinserción de las Auc.

Testigos directos de ese respaldo, dijo, fueron el entonces Alto Comisionado para la Paz, Luis Carlos Restrepo, y quien para la época era el Ministro del Interior, Sabas Pretelt de la Vega.

Elección y reelección de Uribe
Durante una audiencia en la que se vienen conociendo hechos del Bcb, la magistrada Alexandra Valencia, de la Sala de Justicia y Paz del Tribunal Superior de Bogotá, le preguntó a alias ‘Ernesto Báez’ sobre el apoyo que pudieron brindar las autodefensas a varios candidatos presidenciales.

El exparamilitar, quien se destaca por su capacidad discursiva, respondió: “Nunca aquí hubo un candidato presidencial en esa época (elecciones presidenciales del 2002) que no conociera quiénes eran los amigos nuestros. Y en una identidad plena con ciertos planteamientos que le hizo al país, yo mismo en Santander, Antioquia, Caldas, sur de Bolívar, siempre dije: nos conviene el doctor Álvaro Uribe Vélez. Es un hombre que ha tenido una claridad total frente a la lucha contra la subversión […] Entonces habían muchos puntos de identidad”.

La magistrada indagó si el discurso de seguridad democrática y la lucha antisubversiva promovidos por el entonces candidato presidencial Álvaro Uribe Vélez tenía alguna relación con los objetivos de la organización.

Al respecto, el exparamilitar contestó: “es la médula espinal de nuestra en la organización. Por lo menos puedo expresarle que nunca nos opusimos al modelo de seguridad democrática. Es una forma expresa de decirle que sí. Porque el modelo de seguridad democrática coincide con ese proceso de desmovilización de cuatro años que iniciamos con el doctor Luis Carlos Restrepo, pero la verdad que en esos cuatro años no fuimos blanco de la acción del Estado en el combate con los grupos irregulares. En otras épocas sí se presentaron episodios, pero en general, sí hay que reconocer que esta organización no hubiera evolucionado, no se hubiera desdoblado en poder en las regiones, sin la bendición del Estado colombiano”.

Más adelante, ‘Báez’ volvió a referenciar las similitudes ideológicas entre Uribe Vélez y las Auc, pero aclaró que nunca se reunió con él: “Para este caso, yo pienso que, como lo expresé aquí, hubo una identidad plena en lo que siempre nosotros habíamos enarbolado como bandera, que era la lucha antisubversiva, pero yo le agrego la palabra armada. En todas las actuaciones del gobierno del doctor Uribe Vélez, y sobretodo en lo que fue su actuación cuando creó las Convivir, siempre nos dejó la impresión de no ser un hombre enemigo nuestro, todo lo contrario, un hombre amigo, un hombre cercano. Yo no puedo decir que me reuní con él, pero hay testimonios como el de Salvatore Mancuso que expresa claramente que eso ocurrió, y no tengo elementos para desmentir a Mancuso”.

A ‘Báez’ también se le preguntó por los libros que fueron publicados durante su pertenencia al Bloque Central Bolívar, entre ellos hizo referencia al texto “Escenarios para la paz a partir de la construcción de regiones”, que incluyó la propuesta de un modelo económico, y si esas ideas fueron conocidas por el entonces presidente Álvaro Uribe.

El exparamilitar contestó que “ese libro del que hace usted mención, es un texto en el que yo condensé la propuesta que pusimos a consideración del gobierno nacional, para que el gobierno nacional, después de estudiarla, considerase la posibilidad de llamarnos a una mesa de negociación”.

Y para complementar su respuesta, añadió: “de los grandes acontecimientos que hemos celebrado en el país es la elección del doctor Uribe Vélez, y todavía, la reelección. Ese libro lo escribí yo, producto de una serie de investigaciones, de amigos, de asesores. Pero, desde luego que la consigna no podía ser que frente a una propuesta de modelo de desarrollo económico, frente a una propuesta de sustitución de cultivos, frente a una propuesta referida al tema agrario, fuéramos a entrar en contradicciones con quien llegaba a la Presidencia, pero, además, se trataba de una llegada celebrada enormemente por nosotros. Aparte de propuestas sueltas que hay ahí, aparte de estadísticas que nosotros manejamos en ese libro, lo cierto es que no hay una sola contradicción de fondo entre el pensamiento de un gobierno en el campo político, económico y social, y nosotros”.

Ante la recurrencia de las preguntas de la magistrada sobre los apoyos de los entonces jefes de las Auc a Uribe, el postulado respondió que “en esta organización todas las simpatías estaban a favor”, y evocó lo que al respecto decía Carlos Castaño, el máximo vocero de la organización armada.

Según ‘Báez’, en una ocasión Castaño expresó que “en el fondo a nosotros nos convendría Horacio Serpa Uribe, que yo lo conocí por medio de Isaías Duarte Cancino, y que sería hasta más fácil entrar a negociar con él, pero aquí hay una realidad clara, y es la de un amigo, que tiene una enorme acogida nacional, nosotros no podemos ir contra la corriente. Además, es un hombre que conoce a fondo las autodefensas y el paramilitarismo como un fenómeno de esta sociedad, de manera pues que el apoyo hay que brindárselo a Álvaro Uribe Vélez”.

Paradójicamente, en esta misma audiencia, alias ‘Ernesto Baez’ expresó su arrepentimiento por haber apoyado a Uribe: “yo fui fervoroso seguidor, porque yo también a muchos de mis amigos les dije hay que votar por él. No me arrepiento por rencores; me arrepiento porque yo conocí el rostro de un candidato presidencial, pero desconocía que tenía cuatro o cinco rostros, desconocía que cuando ese candidato presidencial, ya siendo presidente, expresó que no se requería reconocimiento político para sentar actores del conflicto, concretamente refiriéndose a nosotros. Yo creí firmemente en una cantidad de acuerdos en el proceso de paz y que no quedaron firmados, porque cuando exigimos un documento el señor Sabas Pretelt de la Vega, en Villa de la Esperanza (Copacabana, Antioquia), me dijo que ‘el Estado no falla, el Estado no le mete conejo a nadie, aquí estamos hablando entre amigos, esté tranquilo que aquí vamos a cumplir’. Las autodefensas apoyaron a Uribe Vélez, a mí no me queda duda, porque en mi caso apoyé a una gran cantidad de senadores y representantes. La gran mayoría ya condenados. La inmensa mayoría pertenecían al grupo político que eligió al doctor Uribe Vélez”.

‘Baez’ añadió que apoyaron la reelección de Uribe (en 2006) y que esto se lo manifestaron al Pretelt de la Vega y a Restrepo. “Con Sabas Pretelt de la Vega terminamos siendo muy amigos, más que con el doctor Luis Carlos Restrepo. Porque ese es otro episodio que no he contado aquí, el enfrentamiento por celos de poder entre Pretelt y Restrepo. A él, de manera coloquial, de manera informal, siempre le expresamos nuestra decisión de apoyar la reelección presidencial. Siempre quedó claro, Salvatore se lo dijo varias veces. Se lo dijimos también al comisionado. ¿Ellos no le comentarían nada al presidente? Y cómo no le iban a comentar ellos, si ellos mismos hablaban de la necesidad de que debíamos apoyar esa reelección porque, como en el caso de Mancuso, esa reelección significaba que ellos no iban a ser extraditados. Yo no se lo dije nunca a Álvaro Uribe Vélez, pero se lo dijimos a los más cercanos. Ellos mismos avalaban la decisión nuestra cuando de frente a ellos… vamos a apoyar esa reelección, en las regiones donde tenemos manejo está claro que la directriz era esa”.

De Santa Fe de Ralito al Congreso
‘Báez’ también se refirió en su declaración ante la Sala de Justicia y Paz del Tribunal Superior de Bogotá a la visita que él y varios miembros del Estado Mayor de las Auc hicieron al Congreso en 2004. Dijo que llegaron allí por invitación de la entonces congresista Rocío Arias, quien le habló del tema mientras se encontraba junto con todos los exjefes paramilitares en Santa Fe de Ralito, Córdoba.

Duque relató que la visita se planeó para el 28 de julio y que él en un principio se opuso a eso, por considerar que no era el tiempo. “Hago la anotación de esta pequeña anécdota para acabar de redondear una verdad de a puño, que es nuestra identidad, una identidad muy grande que tuvimos con el doctor Álvaro Uribe. El 25 de julio, ya estaba definido que iban el señor Salvatore Mancuso y Ramón Isaza. En las horas de la noche me llamó el doctor Luis Carlos Restrepo: ‘Iván Roberto, necesito mañana a primera hora reunirme con usted de carácter urgente, le tengo una razón del doctor Álvaro Uribe Vélez, del presidente, dio una instrucción’. Al otro día llegó un helicóptero a Santa Fe de Ralito. Casi que con vívida memoria recuerdo textualmente las palabras del doctor Luis Carlos: ‘el doctor Álvaro Uribe le manda a decir que usted no puede dejar de ir al Congreso, que usted tiene que ir al Congreso y pronunciar un discurso muy claro allá de lo que son las autodefensas, de lo que ha sido su trayectoria, pero esto no es una sugerencia’. Al mejor estilo del señor ex presidente, ahora senador, me ordenó, que así me lo expresó Luis Carlos Restrepo, ‘es una orden que usted se presente al Congreso’. Cuando escucho esas palabras asimilo que se trata es que yo vaya allá a hacerle un canto al paramilitarismo, y a eso no le marché”.

En escena, el ‘Tuso’ Sierra
‘Báez’ narró un episodio ocurrido en Santa Fe de Ralito que involucra a Juan Carlos Sierra, alias ‘El Tuso’, un narcotraficante pedido en extradición por Estados Unidos desde 2002 y que llegó a la mesa de negociaciones de las Auc con el gobierno nacional de la mano de Diego Fernando Murillo Bejarano, alias ‘Don Berna’.

“‘El Tuso’ un día cualquiera apareció en la mesa de negociación. Fernando Murillo Bejarano, alias ‘Don Berna’, se paró y dijo: ‘les presentó a ‘Don César’, el comandante financiero mío de hace mucho tiempo’. Y agregó: ‘ustedes saben que a los financieros hay que protegerlos mucho, yo soy muy celoso’”, relató ‘Báez’.

Según el vocero político del Bcb, el ‘Tuso’ Sierra asistió por lo menos a cinco sesiones de la mesa de negociaciones. En la quinta sesión llegaron el Comisionado de Paz, todos los miembros de las autodefensas y los veedores. Tomó la palabra el doctor Luis Carlos y dijo: ‘hoy no inicio esta sesión hasta tanto no se retire usted señor, sí usted, párese’. Señaló a don César. Usted no es don César, usted es Juan Carlos Sierra Ramírez, narcotraficante puro’. Ese señor palideció y salió”

Esa reunión se celebró el 27 de septiembre de 2004. En la noche, la Oficina de Prensa de la Presidencia de la República difundió un comunicado en el que el Gobierno Nacional anunció que le quitaba el reconocimiento a alias ‘El Tuso’, “como miembro de las autodefensas, quien es buscado por la justicia de Estados Unidos por los cargos de concierto para fabricar y comercializar cocaína”.

Al respecto, ‘Báez’ detalló: “Ese día por la tarde no hubo ya sesión. (Luis Carlos) Se fue en el helicóptero. En la noche veo al doctor Álvaro Uribe en televisión, expresando que hay unos inconvenientes y peligrosas filtraciones en Santa Fe de Ralito y que tan pronto tuvo conocimiento de que en esas filtraciones estaban narcos puros que buscaban ampararse en una negociación, para aparecer como comandantes de una estructura, que le habían dado órdenes expresas al Alto Comisionado, para que estas situaciones no se den. ¿Y por qué entonces no le dio la orden de capturar a ‘El Tuso Sierra’ si lo estaban buscando? Por la noche se lavó las manos diciendo que le había dado instrucciones muy precisas al Alto Comisionado, no le contó al país que ese día había sido sorprendido en una mesa de negociación el señor ‘Tuso Sierra’ y que ese día el doctor Luis Carlos Restrepo simplemente lo expulsó”.

Sin embargo, dos años después, y en una decisión que hay no es muy clara, el gobierno nacional modificó su posición y volvió a admitir a Sierra Ramírez en el proceso de negociación con las Auc. La decisión fue refrendada mediante la Resolución Ejecutiva N° 200 del 18 de agosto de 2006, firmada por Uribe Vélez, que, además, revocó la orden de extradición de alias ‘El Tuso’ y subordinó la medida al cumplimiento por parte del narcotraficante de una serie de requisitos, entre ellos el cumplimiento de la Ley 975. (Ver: Contradicciones sobre inclusión del ‘Tuso’ Sierra en Justicia y Paz)

El escolta de Uribe
Carlos Fernando Mateus, alias ‘Paquita’, exjefe de finanzas del Frente Héroes de Andaquies, una facción del Bcb, le contó a la Sala de Justicia y Paz del Tribunal Superior de Bogotá que tuvo relación con uno de los integrantes del grupo de seguridad del expresidente Uribe y que juntos empezaron a coordinar, en 2003, plan de rescate de los tres contratistas norteamericanos que resultó fallido. Los tres estadounidenses fueron liberados durante la operación Jaque, en julio de 2008.

Mateus dijo que el integrante del grupo de escoltas del expresidente era un hombre identificado como ‘Camilo’, con quien se contactó a través de su hermano, el militar retirado Juan Carlos Rodríguez, alias ‘Zeus’.

“Un hermano de él (de alias Zeus) era comandante de la avanzada de la seguridad de Uribe, lo conocí con el nombre de Camilo. Para finales de agosto, septiembre (de 2002) Uribe va a ir al departamento, él me contacta y me dice que le demos toda la información de la guerrilla, o que activemos un plan de inteligencia rápido, para la seguridad de él”, relató Mateus.

El exparamilitar explicó que el plan para rescatar a los tres contratistas norteamericanos se da luego de la visita del ex presidente a Caquetá: “Ahí es donde ya entra este señor Camilo, para un posterior ingreso al departamento, donde traía un plan del comando del Ejército, para trabajar en conjunto y rescatar a los tres contratistas norteamericanos, eso se da a inicios de marzo de 2003”.

El plan, al parecer se frustró por un mensaje que envían los secuestrados a través de una entrevista concedida al periodista Jorge Enrique Botero: “ellos manifiestan que por ningún motivo vayan a hacer un rescate militar. Cuando yo me reúno aquí en Bogotá con Camilo Rodríguez, él me dice que contamos con todo el apoyo que necesitemos, para que busquemos información y lleguemos donde sea a rescatar esos tres norteamericanos a sangre y fuego. A los 20 días me llaman y me dicen que dejen eso quieto, por la entrevista que hicieron”.

Las declaraciones de Iván Roberto Duque, alias ‘Ernesto Báez’, y de Carlos Fernando Mateus, alias ‘Paquita’, se dieron semanas antes de anunciarse en el Senado de la República un debate aún sin fecha precisa que promueve el senador Iván Cepeda y se suman a la larga lista de exparamilitares quienes, en los últimos años, se han referido al expresidente y senador Álvaro Uribe Vélez. Para mayor información, remitimos a nuestros lectores al informe especial Los ‘paras’ que han salpicado a Álvaro Uribe, donde se detallan varias de esas declaraciones. Será la justicia la que tenga la última palabra.